最叛逆的恒星 一心想要逃离自己的星系

在小熊座星系中有一颗叛逆的、半死不活的恒星,一心要逃离自己的星系,它被成为LP 40-365,是超新星部分燃烧后的逃逸残骸。这一颗奇特的,弱于平均值的超新星比典型的白矮星更小,更快,更脆弱。

尽管看起来很奇怪,但这颗奇怪的恒星并不孤独; 欧洲航天局利用盖亚太空望远镜得到的数据显示,在星系的其他部分发现了另外三颗类似的恒星,其特性和轨迹与LP 40-365非常相似。

研究人员表示,这四颗古怪的恒星可能代表了一种新发现的白矮星命运。它们耗尽了燃料并发生爆炸 ——这种命运让它们烧焦、萎缩,并以惊人的速度划过星系,但他们坚强的活下来了。研究者写道,这些部分燃烧的小矮星形成了一种独特的化学反应成为一颗失控恒星,这些天体可以发出自己奇特的光,揭示最初导致恒星爆炸的复杂因素。

适度的热核爆炸
当一颗大恒星耗尽它所有的核燃料时,它的外层物质可能会脱落收缩成一种皱巴巴的外壳,它被称为白矮星。最终,当重力继续压缩垂死的恒星核心时,恒星可能会坍塌,在超新星中爆炸,并留下一颗超中子星或黑洞。

这项新研究的学者表示,像LP 40 – 365这样的恒星,揭示了白矮星的第三种命运的可能。为了迎接这一命运,白矮星必须以一种奇特的形式爆炸,这种爆炸被称为Iax型超新星爆炸。部分学者认为,这些超新星比一般的超新星要小,它们能够剥去白矮星的部分物质,同时保持其核心基本上完好无损。

一颗恒星发生Iax型超新星爆炸可能会把这颗恒星踢出它的轨道,除了吹走这颗受折磨的恒星的一堆质量之外,它还可能让这颗恒星飞得更快,以至于不再受其所在星系引力的束缚。像LP 40−365这样的恒星几乎可以在一定的时间上逃逸到星系外的空间,卫星图像已经显示了这一点。

一颗变节的恒星在它的双星搭档爆炸或被吸进黑洞后被推过宇宙,这并不罕见。但是一颗老恒星坍缩成一颗白矮星,在超新星中爆炸,然后作为一颗更小的白矮星继续闷烧,那就完全是另一回事了。除了它们令人印象深刻的速度(它们以每秒数百英里的速度移动),部分燃烧的残骸在它们的体积上也是不寻常的;它们比典型的白矮星小得多,在超新星中失去了大部分质量。它们的大气层中也保留着过去超新星的清晰痕迹,大气层中富含火山灰和重元素,但缺少氢和氦等轻元素,这些元素可能已经燃烧殆尽。

研究人员表示,他们乐观地认为,通过寻找这些能说明问题的特征,盖亚卫星能够在2022年该仪器的任务结束之前,再探测出多达20颗部分燃烧的恒星残骸。这可能会提供足够的证据,证明一些恒星具备超新星爆炸后幸存下来的条件,即使这种经历让它们渴望找到一个新的银河系家园。

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