纽约财政陷赤字 赌场运营商游说政府全面开赌
《纽约邮报》报道,多间主要BC公司的代表本星期在奥本尼与纽约州议员见面,当中包括州众议会议长希斯特(Carl Heastie),以推动在纽约市开设3间正式赌场的提案。他们指出,这将为州府每年提供数亿元新收入,并创造数千个新工作岗位──在亚马逊皇后区总部落空及地铁系统急需资金的局势之下,原本令人觉得难以置信的想法,现在似乎正逐渐成形。

根据其中一项提议,位于皇后区与长岛边界的亚古德马场(Aqueduct Racetrack)及扬克斯马场(Yonkers Raceway)将会改为开展全面赌场业务;在另一提案下,州府将开放竞标最多3个赌场牌照,为在纽约市内兴建新赌场铺平道路。

事实上,纽约州参众议会的BC委员会主席都已表态支持在纽约市开赌,而州长柯谟虽然对加速扩赌表示质疑,但仍未完全关上大门。民主党州参议会领袖斯图尔特—考辛斯(Andrea Stewart-Cousins)目前未有公开立场,而希斯特一直以来都支持扩赌。

鉴于纽约州府早年在发牌时,曾承诺2023年之前不再发出赌场牌照,多间主要BC公司已提出,向上州赌场运营商支付大约1亿元来抵销损失,并且向州府支付至少5亿元税款。

州众议会赛马和投注委员会主席普雷特洛表示,对于bc公司提出的5亿元税款感到「眼前一亮」,认为这笔意外之财可以马上改善州府的财政状况。至于上州赌场似乎也对扩赌提案没有太大反对,拉斯韦加斯金沙集团已邀请前州长帕特森作为游说代表。

帕特森说,「我认为,在纽约这样的标志性城市,拥有新的标志性建筑物,将成为另一个无与伦比的旅游地点。」他指出,希望自己在任时也有人提出如此想法。

前州长强调,目前州府正面临210亿元赤字,并预计所得税收入减少,而且其他创造收入来源的提案,包括大麻合法化及「拥挤费」都面临反对声音。

在亚古德经营纽约云顶世界赌场(Resorts World Casino)的云顶集团(Genting Group)发言人表示,只要法律一获通过,就马上可以采取行动转营。他指出,该赌场运营7年,已产生超过20亿元收入。