地球上还隐藏着第八大洲

据说在澳洲以东发现了一块新大陆:西兰洲。西兰洲的陆地面积为490万平方公里,其中94%都浸没在水中,是世界上面积最小的大陆。提出新大陆说法的11位科学家在美国地质学会上发表了这一研究报告:《西兰洲:地球上隐藏的大陆》,他们请求将西兰洲认定为世界第八大洲。

根据他们的研究,这块陆地具备了成为大洲所需的四个要素,包括岩石类型多样化,关键在于它“相比那些基于海洋地壳的地区海拔要高”。

科学家在研究报告中写道:“这不是突然发现的,而是逐渐意识到的。”1995年地球物理学家布鲁斯·鲁岩迪克造出了“西兰洲”这个词,当时科学家认为这块陆地具备了成为大洲所需的四个要素中的三个要素。近日运用卫星技术和海底重力地图后发现,西兰洲是一整块大陆,具备了所有四个要素。
一个新大洲的出现将蕴含着多重的政治和经济意义,主要问题在于该地区的海底开采权将如何在新西兰和澳大利亚之间进行划分。新西兰的GNS科学研究所的一项长达六年的研究发现,该地区海底潜藏着价值成百上千亿美元的化石燃料能源。根据该研究,西兰洲目前被海水浸没的94%的地区已经和澳洲大陆块分离,并于6000万至8500万年前沉没海中。