被沙尘暴“灭掉”的国家——阿卡德帝国

一个帝国的衰落往往有着各种各样的原因:被入侵、过度扩张、腐败、经济崩溃,但新的研究表明,阿卡德帝国的衰落可能是由于一个很不寻常的原因:沙尘暴。

在青铜时代(公元前24世纪到22世纪),阿卡德帝国以古代美索不达米亚的阿卡德城为基础,在一个统治者的统治下把几个城市聚集在一起,统治了这个地区几百年。现在,一项基于对6块4100年前珊瑚化石进行地球化学分析的新研究为这种阿卡德帝国的突然消亡增加了一些额外的细节。同时,这项研究也提醒人们注意环境变化可能产生的破坏性影响。

来自日本北海道大学的环境科学家渡边刚表示:“尽管阿卡德帝国崩溃的官方标志是其他种群的入侵,但我们的化石样本显示了气候变化对该帝国衰落的重要影响。进一步的整合研究将有助于我们更好地理解过去气候变化与人类社会之间的联系。”

对叙利亚东北部泰尔莱兰(曾经是阿卡德帝国首都)遗址的珊瑚化石的研究显示,在阿卡德帝国灭亡前后出现了突然而剧烈的干旱期,而且有证据表明波斯湾经常出现与沙尘暴有关的强风。把这些气象条件加在一起,就会得到农作物很难生长的严酷环境,这很可能导致社会动荡。

干旱和社会崩溃已经被确定为阿卡德帝国突然终结以及其他民族入侵的潜在原因,但这项新的研究为这一历史时期增加了一些有用的细节。我们可能永远不会知道阿卡德人统治结束时究竟发生了什么,但这些化石提供了一些有趣的线索,至少它们“告诉”了我们几千年前的气候条件。所有这些都意味着我们不仅能更深入地了解过去,还能更深入地了解当今不断变化的气候状况。就像阿卡德人一样,我们也发现极端天气变得越来越频繁,导致某些地区变得越来越不适合居住。