研究人员在人体血液中发现骨状微粒

随着年龄的增长,我们的身体会出现一些奇妙的变化。我们的大脑变得有点迷糊,我们站起来时会发出更多的噪音,而新的研究发现,我们甚至可能会在血液中产生骨状的微粒。显然,这种物质在你的血管种流动听起来并不好,但是这个发现可能会让我们更深入地理解年龄增长可能对心血管系统造成的影响。

我们早就知道,有时人体内的组织会开始骨化。这是由于钙化过程,也就是钙盐在身体的组织中开始积累。这种积累最终可能表现为胆结石、肾结石或者骨刺等,甚至最终到达身体的其它部位。这种积累也可能发生在血管中,导致血管硬化,这并不奇怪。这一过程与衰老有关,但也可能与糖尿病、高血压或肾脏疾病有关。尽管对血管硬化有所了解,但研究人员仍然没有完全搞清楚钙盐在血管壁上积累的过程。

在这项最新的研究中,由德克萨斯大学运动机能学教授朗达·普里斯比带领的研究人员报告了这种奇怪的骨状微粒的存在,这些微粒可能与血管硬化有关。研究小组在论文中写道:“这项研究的主要发现是在人类和老鼠的外周循环中发现了骨状微粒。”

在普里斯比之前撰写的一项研究中,她描述了在骨髓中发现的血管严重钙化,并且这些骨化的血管中存在骨样颗粒。因此,在最近的这项研究中,研究人员进一步探索这些颗粒是否可能从骨髓进入外周循环。研究小组写道:“据推测,骨化颗粒起源于骨髓血管骨化过程,能够进入外周循环。因此,除了用超高倍的显微镜检查骨化的骨髓血管外,我们还试图确认、表征和量化人和老鼠的外周全血样本中是否存在骨化颗粒。”

尽管研究人员只使用了少量的人类样本(一条截肢腿胫骨上的骨髓血管和12名志愿者的血液样本),但结果相当有趣,也有点令人担忧。

研究人员在他们的研究中解释说: “虽然大多数骨化颗粒的直径很小(15微米),但有相当数量的骨化颗粒的大小足以阻塞整个血管树的小血管。”

尽管骨化颗粒的数量并没有随着患者年龄的增加而增加,但是它们的大小却增加了。6名年轻患者的颗粒大小在1-29微米之间,而6名老年患者的颗粒大小在1-66微米之间。研究小组指出,未来的研究将需要从全血样本中消除血小板,以破译任何与年龄相关的骨化颗粒数量的增加,并补充了更大样本的规模对进一步研究这一现象的重要性。

对于这些颗粒来说,最重要的很可能是它们的形状,这也许可以揭示它们在血液中的循环是如何导致心血管疾病的。普里斯比说道:“一些骨化的颗粒带有尖锐的边缘,可能损伤血管内壁,这种损伤会引发动脉粥样硬化,而动脉粥样硬化会随着时间的推移而限制血液的流动。”