环绕地球飞行两年的神秘飞行器

一架无人驾驶的太阳能军用飞机刚刚打破了太空持续飞行的记录,目前这个神秘飞行器已经在地球轨道上飞行了719天。这家飞行器被称为X-37B,隶属于美国空军,这是它执行的第5次进行轨道飞行测试(OTV-5),然而它执行这一任务的目的目前仍处于保密阶段。

周一的时候这架飞行器刚刚打破了之前创下的记录,即OTV-4创下的在轨道中持续飞行717天20小时42分钟的记录。那么这架飞行器究竟在我们的脑袋上空做什么呢?目前还不得而知,虽然美国空军从来不回避谈论这架飞行器,但他们都含糊其辞。

我们只知道X-37B看起来有点像NASA的航天飞机的缩小版,美国空军现役至少有2架太阳能驱动的飞机,且都是由波音公司制造。

这架飞行器是由SpaceX的猎鹰9号火箭送上轨道的,目前还在轨道中飞行。现在还不清楚这架飞行器何时会降落在地面,但这件事总是会发生的。据美国空军称,X-37B的目标是为美国未来的太空研究提供可重复使用的飞行器,要求飞行器能够在地球和太空之间往返和进行实验。除此之外,发言人并没有透漏更多关于轨道飞行实验的具体细节。

这项行动导致了民间的纷纷猜测,比如军方正在进行一项中国声称已经在测试中的,NASA表示已经跟进研究的电磁驱动技术,即一种正在假设中的无燃料推进系统;又比如美国空军正在使用X-37B进行武器研究或轨道监视,尽管早在2010年,美国空军就否认该计划涉及任何“进攻能力”。

不管这架飞机的任务是什么,它最初只是设计为能够维持270天的轨道窗口,现在它能将时间延长一倍以上,起码对太阳能飞机来说是一个相当大的成就。

除此之外我们也无法告诉你们太多,我们将密切关注这架飞行器下一步的举动。