隐藏在澳大利亚的“侏罗纪世界”火山

澳大利亚的一座火山已经在地下沉寂了数百万年,其存在年代可以追溯到恐龙时代,科学家最近开发了这个长期隐藏的火山网络的快照。

研究人员在一项新研究中报告说,火山 – 大约100个火山 – 形成于1.8亿至1.6亿年前,面积近2,900平方英里(7,500平方公里)。

这个以前熔岩喷出的侏罗纪景观被埋在澳大利亚Cooper和Eromanga盆地数百英尺的岩石下,该盆地位于该大陆中部的一个沙漠地区,以其丰富的石油和天然气储量而闻名。

30多年前,在Cooper和Eromanga盆地的钻探发现了火成岩的第一个证据 – 由冷却的岩浆形成的岩石 – 可追溯到侏罗纪时期,大约在1.996亿到1.455亿年前。该研究的共同作者,阿德莱德大学澳大利亚石油学院石油地球科学副教授Simon Holford说,在接下来的几十年化石燃料开采过程中,专家们收集了“大量来自地下的数据”。

但是,直到最近科学家们才查看这些数据,以找出岩石可能来自哪里,霍尔福德面对媒体时说:“尽管有这些数据,但火山从来没有被正确理解 – 直到现在,”“因此,我们处于重建古代地质过程的特权地位。”

次表面成像技术,例如地震反射 – 利用地震波来评估岩层中的物理性质 – 揭示了曾经为侏罗纪火山提供燃料的岩浆室; 古代熔岩流的通道; 和火山口。根据这项研究,科学家现在将该地点命名为Warnie Volcanic省,该地点位于附近的Warnie East 1勘探井之后。

不再活跃
在侏罗纪时期,火山网络将非常活跃,裂缝和陨石坑会喷出熔岩和灰烬。霍尔福德说,今天,这些火山很安静,尽管澳大利亚东南部最近在5000年前经历了火山活动。

霍尔福德说:“南澳大利亚芒特甘比尔镇是建立在全新世火山上的,这个火山的大小和形态与我们发现的火山非常相似。” (全新世始于12,000至11,500年前,并持续到现在。)

什么埋葬了古代火山?这不是一场灾难性的事件; 霍尔福德说,相比之下,火山在数百万年的沉积层中被缓慢地淹没。事实上,尽管科学家们并不完全确定为什么,但澳大利亚中部的所有地区都在缓慢下沉约1.6亿年。

霍尔福德说:“随着时间的推移,沉降使得数百米的沉积岩 – 主要是页岩和砂岩 – 积累了这些古老的景观。

研究作者报告说,此外,其他“火山省份”可能隐藏在澳大利亚和世界其他地区。

霍尔福德说:“很多人都倾向于把注意力集中在我们能看到的东西上,但我们需要考虑到我们看不到埋藏在地下的东西。”