天文学家发现一颗年龄几乎和宇宙一样古老的恒星

另一颗古老的恒星潜伏在银河系中,距离大约35,000光年远的地方,一颗名为SMSS J160540.18-144323.1 的红巨星被发现具有迄今尚未在星系中分析的任何恒星的最低铁含量,这意味着它是宇宙中最古老的恒星之一,可能属于宇宙在138亿年前爆发后的第二代恒星。

“这颗令人难以置信的贫血恒星可能在大爆炸后几亿年内形成,其铁含量比太阳低150万倍,” 全天空天体物理学ARC卓越中心的天文学家Thomas Nordlander解释道。维度与澳大利亚国立大学。

“这就像在奥林匹克游泳池里喝一滴水。”

这就是我们如何判断恒星的年龄,因为早期的宇宙根本就没有金属。第一批恒星主要由氢和氦组成,被认为非常庞大,非常热,而且寿命很短。这些恒星被称为人口III,我们从未见过它们。

恒星由核聚变“驱动”,其中较轻元素的原子核被组合以产生较重的元素。在较小的恒星中,主要是氢与氦的融合。但是在较大的恒星中 – 例如人口III中的恒星被认为是 – 可以伪造的元素包括硅和铁。

当这些恒星以惊人的超新星爆炸结束生命时,他们将这些元素喷射到宇宙中。随着新恒星的形成,元素会被它们所吸引 – 因此,恒星包含多少金属是它何时形成的可靠指标。

例如,根据我们恒星的金属度,我们知道太阳是大爆炸的大约10万代。

但是我们在银河系中发现了其他具有低金属度的恒星,这表明早期的宇宙起源。一个这样的目标是 2MASS J18082002-5104378 B,以前的铁含量[Fe / H] = -4.07±0.07的记录保持者 – 比太阳金属少11,750倍。

但SMSS J160540.18-144323.1的[Fe / H] = -6.2±0.2。正如诺德兰德所说,金属的减少约150万倍。

任何人口III星都不可能存活足够长的时间让我们研究它们。但通过后来的星星,他们的故事可以被揭开。

研究人员认为,给予SMSS J160540.18-144323.1铁的恒星的早期宇宙质量相对较低,仅为太阳质量的10倍左右。这足以产生一颗中子星; 并且,在相对较弱的超新星之后,该团队认为这就是它所做的。

超新星爆炸可以触发快速中子俘获过程或r过程。这是一系列核反应,其中原子核与中子碰撞以合成比铁重的元素。

这颗恒星没有明显的证据证明这些元素可能意味着这些元素被新死的中子星捕获。但足够的铁逃脱了它被纳入SMSS J160540.18-144323.1的形成。

它可能是第二代明星的第一批成员之一。

它正在消亡。它是一颗红巨星,这意味着恒星正处于其寿命的最后阶段,在它切换到氦融合之前耗尽了最后一颗氢。

该团队认为,更密切地研究它可以产生更多关于人口III星的信息。但想象一下,它可以讲述的故事是否可以说话。