一颗比帝国大厦还大的小行星正在快速接近地球8月10日,小行星2006 QQ23将以大约10,400英里/小时(16,740公里/小时)的速度飞行0.049天文单位(460万英里)。这可能看起来并不接近,但它足够接近将对象归类为近地小行星。此外,因为它在0.05天文单位(465万英里)内,所以它足够接近被标记为潜在危险。

太空岩石的直径约为1,870英尺,高于帝国大厦的高度,该大厦高达1,454英尺。现在,虽然看起来令人感到不安的是,一座标志性建筑大小的“潜在危险”小行星接近地球(或者以宇宙标准相对接近),但我们不应该担心岩石撞击我们的星球。对象是“或多或少是良性的”,与美国宇航局行星防御协调办公室追踪近地天体的林德利约翰逊和凯莉弗莱特告诉美国有线电视新闻网。

美国宇航局追踪彗星和小行星绕地球转向,不是因为它们是迫在眉睫的威胁,而是确保它们不会成为威胁。每年,大约有六个大小相当于小行星2006 QQ23的空间物体经过地球,使这种近距离接近常规事件。

根据美国宇航局JPL的近地天体研究中心的 数据,目前在我们的太阳系中,大约有900颗近地物体的尺寸超过3,280英尺,比Asteroid 2006 QQ23大得多。

现在,虽然美国宇航局认为小行星不会很快撞到地球,但该机构确实监测近地天体,美国宇航局和其他太空机构正在努力转移小行星,如果它们威胁要影响我们的星球。

事实上,美国国家航空航天局正在开发双星小型重定向测试(DART),它将成为行星防御航天器。该机构计划将太空船撞入可能对地球构成威胁的小行星。这是美国宇航局的第一个行星防御任务,该机构希望DART能够保护地球免受流氓小行星的袭击。