月球上的水可能比我们想象的要多得多

加利福尼亚大学的一组研究人员说,月球表面的冰水可能比以前认为的要多得多,这对未来的登月任务来说可能意义重大。

通过比较水星表面受太阳保护的阴影区域和月球上类似的阴影陨石坑,他们得出结论,冰沉积物,有时几米厚,可以在月球南极附近的阴影陨石坑内存活。

据研究人员称,由于它们与太阳隔离并且夜间温度低至-233摄氏度,因此这些陨石坑的内部可能含有大量的冰。他们的研究发表在周一的自然地球科学杂志上。

该小组分析了美国宇航局的信使号宇宙飞船的数据,这是一种在水星轨道上停留了四年的机器人轨道飞行器,并发现它暗示在永久阴影的陨石坑中可能存在冰块。

美国宇航局的LRO探测器在2009年坠入月球表面时收集的先前证据表明,其部分陨石坑部分由水和冰蒸气组成。

美国宇航局戈达德太空飞行中心的科学家本月早些时候发表的另一项研究也发现,这些南极陨石坑可以容纳和积水 – 但大大低于加利福尼亚大学现在提出的建议。

由于月球缺乏大气层,陨石坑的内容物会受到来自太阳风的太阳风和来自太阳的电离气体的影响。侵蚀然后将水粒子踢到火山口外面,在那里它可以被航天器上的仪器发现,例如美国宇航局的月球勘测轨道器。

研究负责人William M. Farrell在一份声明中表示,“人们认为这些极地陨石坑中的某些区域可能会陷入困境。”

“但是有太阳风颗粒和流星体撞击地表,它们可以驱动通常在较温暖的地表温度下发生的反应。这是没有被强调的。”

在我们派宇航员亲自看到它之前,我们不太可能准确了解这些阴影月球陨石坑中的水量。

然而,在最好的情况下,月球上大约有12,000个阴影陨石坑可能容纳数百万吨的冰 – 这可能会为我们最亲近的天堂邻居建立一个永久基地的计划更加可行。