地球上散布的大多数锥形陨石或许是在掉落的时候形成的

地球上发现的大多数陨石都是随机形状的小块。但令人惊讶的是,当你把它们所有的部分重新组合在一起时,它们中有25%是锥形的。科学家们称这些锥形太空石为“定向陨石”。近日《美国国家科学院院刊》发表了两项实验;称岩石在落到地球上时,大气正在把它们雕刻成更符合空气动力学的形状,这些散落在地球上的太空的锥体,就是这么形成的。

“这些实验讲述了导向陨石的起源故事,”领导这项研究的纽约大学(纽约大学)数学物理学家列夫·里斯特罗夫在一份声明中说。“在飞行中熔化和重塑流星体的非常符合空气动力的力量也会稳定,从而可以雕刻锥形并最终到达地球上。”

难以准确地复制环境中流星体在前往地球表面的路上所遇到的环境。太空岩石以高速撞击大气层,产生强烈的突然摩擦,在物体自由翻滚时加热,熔化和变形物体。在研究发生的纽约大学实验室中并不存在这些条件,但研究人员通过使用较软的材料和水以及将实验分成几部分来近似这些因素。

首先,研究人员将软粘土球钉在湍急的水流中心,这是一块粗糙的岩石撞击大气层的粗略近似。科学家发现,粘土倾向于变形并侵蚀成锥形。

但仅靠这个实验并不能解释太多。柔软的粘土不允许在水中移动 – 这是一种非常不同的情况,从无岩石松散通过高层大气,并以某种方式定位自己。

因此,对于第二步,研究人员将不同种类的锥体放入水中,看看它们是如何下降的。事实证明,太窄或太胖的锥体往往会翻滚,就像任何其他形状的岩石一样。但是在这两个极端之间有“金发姑娘”的锥体,直到他们的点沿着他们的旅行方向瞄准,如箭头,然后顺利滑过水面。

这两个实验一起表明,当满足某些条件时,太空岩石将在大气入口的极端摩擦下形成圆锥形状。有时候那些圆锥形部分会帮助这些翻滚的岩石稳定下来,指向一致的方向。反过来,这种稳定性将使它们变得越来越圆锥形。然后,当这些岩石撞击地面时,陨石猎人会遇到“定向”圆锥形太空岩石的残骸。