阿波罗11号登月显示外星人可能不仅仅是科幻小说

1969年7月20日,宇航员尼尔·阿姆斯特朗和巴兹·奥尔德林在人类历史上首次登上月球。四天后,他们——连同阿波罗11号指挥舱飞行员迈克尔·柯林斯——被锁在太平洋中部的一艘美国战舰上。

根据美国国家航空航天局(NASA) 5年前制定的一份安全协议,这三名登月者被直接从他们位于太平洋中部的溅落地点护送到“黄蜂号”(USS Hornet)上的一辆改装拖车上,在那里开始了为期21天的隔离期。以确保没有潜在的危险月球微生物搭便车回到地球。

当然,正如美国国家航空航天局(NASA)很快证实的那样,在宇航员的腋窝里或他们收集的50磅(22公斤)月球岩石和土壤里,没有潜伏着微小的外星人。但是,尽管没有真正的外星生命,阿波罗11号的宇航员仍然可能成功地以另一种方式将外星人带回地球,这种方式在50年后仍然可以感觉到。

“今天,大约30%的公众认为,外星人曾搭乘UFO参观过地球”赛斯肖斯塔克,SETI研究院的资深天文学家。

肖斯塔克一生的大部分时间都在宇宙中寻找智慧生命的迹象(恰好与阿波罗11号的着陆同一天)。Live Science最近采访了他,想了解更多关于登月是如何改变科学界对外星人的追求以及世界对外星人的看法的。

LS:关于外星生命,登月教会了人类什么?

赛斯·肖斯塔克:不太多。到1969年,大多数科学家预计月球将会死亡。

100年来,他们知道月球没有大气层,因为当星星从月球后面经过时,它们就会消失;如果月球有大气层,恒星会随着靠近月球边缘而变暗。另外,看看月球:没有液体,太阳的温度是几百度,阴凉处的温度是零下几百度——太可怕了!

尽管如此,我认为登月确实影响了公众对外星生命的认知。在那之前,火箭等只是科幻小说。但阿波罗任务表明,你可以乘坐火箭从一个世界旅行到另一个世界——也许外星人也可以。我认为,从公众的角度来看,这意味着去明星并不总是虚构的。突然间,宇宙变得更加开放了。

1969年,科学家们认为太阳系的其他地方可能有外星人吗?

肖斯塔克:火星曾是太阳系外星生命的巨大希望。1976年海盗号登陆火星时,人们非常乐观地认为火星上会有生命。甚至卡尔·萨根也认为那里可能有一些长着腿和头的动物。当火星看起来也没有多少生命时,科学家们有点失望。

如果你今天问科学家在太阳系中寻找生命的最佳地点,他们可能会说土卫二或木星或土星的其他卫星之一。火星上可能还有微生物,但要找到它,你必须挖一个很深的洞,把东西拉上来。另一方面,这些卫星中有一些有间歇泉,可以将物质直接射入太空,所以你甚至不需要着陆航天器就能找到它。

在1969年左右,搜寻地外文明(SETI)是什么样子的?

肖斯塔克:现代SETI实验始于1960年,由天文学家弗兰克·德雷克(Frank Drake)和他的“奥兹玛计划”(Project Ozma)发起。[经过四年的搜索,没有发现任何可识别的信号。]

但到了1969年,SETI已经由那些用望远镜工作的人非正式地完成了,他们通过观测附近恒星的坐标,希望在业余时间接收无线电波。但直到20世纪70年代美国宇航局SETI计划开始,它才真正组织起来。这是一个严肃的项目,曾经一度,每年有1000万美元的预算,所以NASA可以建造特殊的接收器,获得望远镜的时间等等。

美国宇航局的SETI计划从1992年开始进行观测,但在1993年被国会否决了!最终,一名来自内华达州的民主党国会议员将其扼杀。我觉得很讽刺的是,来自内华达州的国会议员——51区和地外高速公路的所在地——否决了美国宇航局的SETI计划,因为他们从公众对外星人的迷恋中获得的利益比其他任何地方都要多。