土星的冰冷月球土卫二可能是生命的“完美时代”

美国宇航局戈达德太空飞行中心的研讨科学家马克·奈芙上周一(6月24日)在2019年天体生物学科学会议的一次演讲中表示,这片宽广的海洋可能已有10亿年的历史,这意味着它是生存的圆满时期。[ 问候,地球人!外星人能够联络我们的8种方式 ]

Neveu和他的同事运用模仿来计算土卫二的年龄,运用卡西尼号太空船搜集的数据,该星球绕土星运转了13年。这位科学家和他的团队去年4月在自然天文学杂志上发表了他们的研讨结果。

卡西尼号的主要发现之一是土卫二的海洋充溢了热液喷口。“今天看到海洋是十分令人诧异的,”Neveu在说话完毕后通知Live Science。“这是一个十分小的月亮,普通来说,你希望微小的东西不会十分活泼[而是]像一块生硬的岩石和冰块。”

但是,并非只做了微小的月亮最有可能有一个海洋,这家位于华盛顿州大小的冰月亮栖息地生活所需,包括化学能源的来源和根本元素,如来源的碳,氮,氢及氧,奈芙说。“但是还有另一个可寓居性的维度……时间,”奈芙说。

他说,假如海洋太年轻 – 例如,只要几百万年 – 可能没有足够的时间将这些成分混合在一同发明生命。更重要的是,这还没有足够的时间让生命的小火花蔓延到足以让我们地球探测器发现它们。

另一方面,假如海洋太旧,那就仿佛地球上的“电池”曾经用完了; Neveu说,维持生命所需的化学反响可能会中止。

他说,在这个世界上,需求溶解的元素会溶解,构成所需的一切矿物质都会构成。然后月亮将到达均衡,这意味着不会发作维持生命的反响。

这意味着土卫二的海洋可能是拥抱生命的圆满时期。

Neveau和他的团队经过一些猜想估量了海洋的年龄。他们停止了大约50次模仿,依据卡西尼的丈量结果插入了各种参数,例如Saturns’卫星轨道的细节,土卫二上岩石的放射性,以及他们对月球年龄及其构成方式的猜想。

最能复制冰冷月球现状的模仿估量海洋已有10亿年的历史。但是,Neveu正告说,这个年龄估量是基于单一模仿。固然它契合土卫二上看到的许多条件,但它并不匹配一切条件。

“例如,假如你拍摄当天,海洋就会在模仿中重新冷冻,这不是我们所看到的。” Neveu说,所以海洋的年龄应该采取一粒盐。

Neveu和他的团队正在努力使他们的模仿运转得更快。希望经过更快的运转时间和稍微改良的模型,他们能够更精确地与Enceladus的海洋约会。“在我们回去寻觅生活之前,我们想晓得这一点,”他说。