冰冷的异形世界的生活可能与淹没的夏威夷火山下的生物相似

华盛顿州贝尔维尤 – 夏威夷深水火山和土星月亮有什么共同之处?天体生物学家希望这个问题的答案就是生命。

夏威夷大岛东南沿海的Lō’ihi海山能够模拟天体生物学家以为存在于土星卫星土卫二上的条件。

伍兹霍尔海洋研讨所的博士后研讨员艾米史密斯周一(6月25日)在一年一度的天体生物学科学会上发扮演讲时表示,假如它的确反映了土卫二的环境,火山能够协助寻觅其他星球上的生命。会议。[ 在地球上找到生命的10个最奇异的中央 ]

“我们的太阳系有很多海洋世界,”史密斯说。“除了地球,我最喜欢的是土卫二。” 史密斯并不孤独; 土星的第六大已知卫星是寻觅太阳系生命的天体生物学家中最受欢送的中央之一。

这是由于科学家以前发现了热液喷口的证据 – 就像Lō’ihi那样 – 和氢气的产生,氢气是生命(我们晓得)生存的元素。热液喷口是海底的启齿,能够喷出热水和矿物质。去年8月和9月,史密斯和她的团队访问了该地点,在那里他们对这些喷气机和四周水域停止了采样,以理解那里的生活是什么样的。

与其他大多数水下火山不同,Lō’ihi海山不会坐落在一个扩张的山脊上 – 海底的一个断裂带,熔岩渗出并构成新的地壳。它是板块结构的结果,它解释了像拼图拼图和掩盖地球的岩石板块。随着这些板块的挪动,它们会产生各种现象,从火山迸发到山地生长。

史密斯说:“我们不希望板块结构存在于其他世界。” “所以Lō’ihi的条件”可能更像我们所能找到的。“更重要的是,这个冰雪掩盖的神秘月亮可能与夏威夷水下火山有类似的温度和压力。这个中央的热液喷口的温度史密斯在演讲完毕后对生活科学说道,不只可能在土卫二上86到104华氏度(30到40摄氏度),而且生命存在足够低的生命存在.Lō’ihi的峰会将面临同样的压力。她说,土卫二的海底。

Lō’ihi峰顶位于地表以下约3,200英尺(1,000米)处。生活在那里的生物没有能够用来促进光协作用的阳光。相反,生命运用一种称为化学合成的过程,由此它们耗费二氧化碳来构建它们的细胞并生长。

“我们在这个中央看不到很多典型的生物,”史密斯说。她补充说,或许,有几条鱼和几只虾。这个部位主要由细菌垫子支配,通常是Mariprofundus ferrooxydans。

研讨人员的巡航初步结果尚未在同行评审期刊上发表,标明这些细菌不只在Lō’ihi的外表占主导位置,而且还存在于热液喷口的喷流中。“这意味着垫子能够延伸到外表下方,并且存在于岩石的裂痕和裂痕中更深处,”她说。

更重要的是,他们还参观了几个月前(去年五月)迸发的基拉韦厄火山的海岸线,并发现同样的微生物垫落在冷却熔岩上,发现深度为2,083英尺(635米)。水。这些细菌应用氧气来产生能量。但是,史密斯说,“这些其他海洋世界中的某些氧气能否存在争议。” “所以我不肯定这能否是一个好的位置,或者不是基于此。”

她说,研讨人员对尚未发表的老样本的剖析标明,有机体的基因能够协助他们固定碳 – 这是能源消费的重要组成局部 – 不运用氧气。

佛罗里达大学的博士后研讨员Petra Schwendner表示,“我以为这关于科学探究以及技术测试都是一个很好的模仿办法,而且不属于理想条件。”研讨,但谁参与了说话。“土星的卫星土卫二被以为具有类似的环境条件。”

安·库克是俄亥俄州立大学地球科学学院的副教授,他也不参与这项研讨但是参与了这次会议,他同意了这一观念。“对我而言,它似乎是理解微生物如何在任何类型的通风系统中互相作用的良好选择,”她说。