大量的“火冰”潜伏在海洋之下 我们对他们几乎一无所知

华盛顿州贝尔维尤 – 在我们的海洋外表下方有一大堆冰冻甲烷或“火冰”。假如被释放,它可能引发海啸,山体滑坡,并释放大量的碳进入我们曾经变暖的大气层。但我们简直不晓得有几或哪里能够找到它。

这局部是由于我们这个星球上的冷冻甲烷比我们之前想象的要多得多,我们如今才开端认识到其中的一些,俄亥俄州立大学地球科学学院的副教授安库克说。昨天(6月25日)在年度天体生物学科学会议上的发言。[ 全球变暖的8种方式曾经改动世界 ]

冷冻甲烷,也称为甲烷水合物,由锁定在冷冻水晶体内的甲烷气体分子组成。库克说,它看起来像冰,在低温和海洋中的高压下构成,被以为含有15%到40%的地球碳。

由于冷冻甲烷贮存了我们星球的大局部碳,它可能在我们的大气和生物之间的碳回收中发挥重要作用。她说,这也是一种潜在的能源 – 也是潜在的生物危害。

库克通知Live Science,假如它“消融”,甲烷忽然释放到海洋中会疾速改动左近的水压,从而招致风险的山体滑坡和海啸。甲烷在游离方式时也是高度易燃的。

虽然它很重要,“我们仍在试图弄分明地球上有几甲烷水合物,以及它如何与海洋和大气互相作用,”她说。“我们需求理解它的构成方式或它在海底的见地,以理解这些事情。”

科学家们不能同意甲烷水合物埋伏在海洋下面的水平。大多数人说,冷冻甲烷含有2000亿吨碳,而其别人可能会说接近200千兆吨以至5,000到10,000千兆吨位于海底,她说。

依据将在行将出版的“地球物理评论”上发表的一篇评论,局部缘由在于冷冻甲烷至少需求五种方式。

一些类型是众所周知的,例如位于活泼的海底甲烷通风口下方的冷冻甲烷。其他类型更令人诧异,就像在薄沙中发现的那些 – 那些在海底以下几米处发现的沙子。“我们不明白甲烷如何运输到这些薄沙中,”库克说。但如今他们有一些猜想,他们希望经过在这些区域钻探并搜集样品来测试它们。

更重要的是,理解我们星球上的冷冻甲烷能够协助我们理解其他星球上潜在的甲烷来源,库克说。

冷冻甲烷有时会经过“打嗝”或从海底或永世冻土环境中的中央排出来释放气体。库克说,在火星上也是如此。“就在上周,火星上相对较高的甲烷丈量量标明我们可能在火星上发作同样的系统,这十分令人兴奋,”她说。

在地球上,冷冻甲烷的存在依然与水和其他元素相得益彰。但是,“我能够想象那里真正令人兴奋的行星,那里你会构成水合物……然后漂浮在海洋中[构成]自然气的冰山,”她在说话中说。