科学家们创造了可以改变我们存储数据方式的“通用”计算机内存

你在Instagram上发布的所有照片的数据都需要存储在某个地方,我们所有人都在生成越来越多的数字信息,这意味着我们也需要越来越多的能量来存储所有这些信息。现在,科学家们提出了一个被称为“通用记忆”的工作示例,这是一种全新的电子记忆单元,它结合了现有记忆技术的最佳元素,同时将许多缺点最小化。

在这项最新研究中展示的记忆细胞是使用量子力学方法开发的,它能够提高系统的能量效率,因为电子在它周围形成隧道。

英国兰开斯特大学的物理学家马努斯·海涅说:“通用存储器存储的数据很容易被改变,人们普遍认为它是不可用的,甚至是不可能的,但这种设备展示了它矛盾的特性。”

一般来说,现代的电脑、电话和数据中心使用两种类型的内存。RAM(随机存取存储器)可以将所有打开的应用程序和文件保存在内存中——它的速度非常快,能耗也很低,但是当断电时,它存储的所有东西都会丢失。

如果您曾经因为计算机崩溃而丢失了未保存的工作,您将会意识到RAM的局限性。动态RAM或DRAM是计算机中最常用的一种类型,尽管少量静态RAM (SRAM)通常也部署在计算机的主处理器上。

此外还有闪存:它可以长期保存文件——比如当你把文件或照片保存到笔记本电脑上时——但它比RAM慢,而且更耗电。它也会随着时间的推移而退化,虽然速度很慢,在升级到新设备之前你不应该注意到。

科学家们在这里所做的就是将它们混合并匹配起来——尽管目前只是在实验室中,所以我们可能要等上一段时间才能将其应用到我们的个人设备中。

不过,如果你的笔记本电脑真的来了,你暂时就不需要升级硬盘了。

海恩说:“理想的做法是将两者的优点结合起来,而不存在缺点,这就是我们已经证明的。”“我们的设备有一个内在的数据存储时间,预计将超过宇宙的年龄,但它可以记录或删除数据,使用的能源是DRAM的100倍。”

研究人员表示,他们的通用内存可以将数据中心在高峰时期的能源使用量减少至多五分之一。它还将使一种新型计算机成为可能,这种计算机永远不需要启动,只要不使用它,就会立即、不知不觉地进入睡眠状态——甚至在按键之间也是如此。

随着一项专利的注册和另一项专利的推出,这项新技术显然具有商业利益,第一批客户很可能是科技巨头——需要存储大量数据的公司——而不是手机和笔记本电脑制造商。

不过,这可能对任何使用下一代电子设备的人都是有益的,这意味着我们所有的社交媒体帖子和Netflix流媒体不会像现在这样消耗我们的能源资源。