科学家们发现了隐藏在海底的巨大淡水水库

在北大西洋的咸水下,地质学家发现了一个巨大的淡水含水层,隐藏在美国海岸附近。虽然这个巨大的缓存大小令人惊讶,但并不完全出乎意料。水的信号首先出现在20世纪70年代,但直到现在,没有人怀疑这个被困在多孔岩石中的巨大水库可能几乎遍布美国东北部的整个长度。

哥伦比亚大学的海洋地质学家Chloe Gustafson说:“我们知道那里有淡水,但我们不知道淡水的范围和几何形状。”

2015年,Gustafson的一些研究人员在新泽西州海岸和马萨诸塞州玛莎葡萄园岛进行了一项试点研究。

研究小组使用马库斯g朗塞斯号研究船的电磁接收器,调查埋藏在大陆架下沉积物中的近海地下水沉积物。

早在20世纪70年代,石油公司的探索性勘探就在开采化石燃料时偶然发现了淡水,因此科学家们知道下面有什么东西;但有关资源和缓存大小的数据供应不足。

为了纠正这一点,马库斯g朗塞斯号上的研究人员对东北海岸的两个地点进行了为期10天的调查,寻找船只下方水域的电导率迹象。

海水比淡水更能有效地传导电磁波,因此部署在海岸外的电磁接收器使研究人员能够绘制出这片神秘含水层的范围。

这一结果发表在一项研究中,该研究详细描述了首次绘制这一巨型水库地图的全面尝试。该研究揭示了一个基本上“连续的海底含水层系统,横跨美国大西洋海岸至少350公里(217英里),包含约2800立方公里的低盐度地下水”。

由于EM映射技术的性质,结果仍然有些解释现在,但研究小组推断,含水层的淡水缓存可能运行从特拉华州(南面)过去的新泽西州,纽约州、康涅狄格州、马萨诸塞州罗德岛,所有的方法。

尽管听起来很疯狂,但研究人员暗示,地下水蓄水池甚至可能延伸得更远。

作者解释说:“如果我们考虑到潜在的东北和西南延伸超出我们的剖面范围,那么美国大西洋大陆架东北部分的地下水可能会增加好几倍,这代表着一种淡水资源,可以与最大的陆地含水层相媲美。”

至于含水层是如何形成的,研究人员说,这很可能发生在上个冰河时代的大量新融水被困在岩石沉积物中时。

为了把水用于饮用目的——如果有一天我们决定开采它,也就是说——它首先需要被海水淡化,因为它的部分将是咸味的(略咸的),尤其是最接近海水边缘的部分。

目前,还没有人建议我们需要这样做,但是巨大的含水层的存在表明,类似的地下水系统可以很容易地隐藏在世界上其他更热、更干燥的地区,比如加利福尼亚、澳大利亚或中东。

古斯塔夫森说:“这可能会成为世界其他地区的一种重要资源。”

这些发现发表在科学报告中。