【复仇者联盟4】打破中国票房纪录 超级英雄何以深得欢心

《复仇者联盟4:终局之战》(Avengers: Endgame)周三(24日)在内地与香港上映。逾十年的铺排,这套电影终于在最终章一次过「晒冷」,吸引忠实影迷在「被剧透」前,争相先睹为快,解构超级英雄如何扭转灭霸弹指间毁灭宇宙一半人口的命运。

电影集结历代超级英雄,更可能是部分元老级复仇者的告别作,吸金能力有保证。电影尚未正式上映,已在中国内地打破多项票房纪录,不禁令人再细想,为何荷里活製的漫威电影宇宙(Marvel Cinematic Universe,MCU)系列,会成为中国电影市场的传奇?

《复仇者联盟4:终局之战》上映前,已打破多项中国票房纪录:提前12天发售的预售首日内,票房已破亿元人民币,是中国电影史上的第一次;至上映前一天的总预售突破7亿人民币,创下中国市场电影预售纪录。

发行商华特迪士尼(Walt Disney)周三指,电影在中国首日开画票房估计达1.07亿美元(约8.39亿港元)。

路透社报道,《复仇者联盟4:终局之战》也是中国历来最快突破5亿人民币票房的电影,甚至在开画当日,全国戏院逾八成时间都是播映这部大制作。长城证券估计,最终中国票房收入可达48亿人民币,成为继《战狼2》(Wolf Warrior 2)后最卖座电影。

超级英雄生得逢时 漫威抢先占领市场

漫威电影宇宙系列在中国的成功,没有早一步,也没有晚一步,就只是刚巧赶上了。

美国《综艺》(Variety)周刊引述自由制作人Sky Shi指,漫威电影打入中国市场时,国内未有太多其他科幻系列电影,成功抢下第一市场。漫威电影产量多,自2008年起几乎每年也有1至3套电影上映,而且质素有保证。相比之下,同样卖座的《星球大战》(Star Wars)系列却从未真正打入中国市场,早期电影未曾在内地上映,后续发展也显得无力。

Marvel的成功,甚至能归功于社会时代变化。在中国改革开放时期下,来自一孩家庭的年轻人自小便以漫威漫画为乐,仰慕当中的超级英雄,配合到这一代愈来愈浓厚的个人主义心态。中国环球电视网(CGTN)评论员形容,饰演钢铁侠的罗拔唐尼(Robert Downey Jr.)就如他们的精神领袖,而观赏漫威电影已经变成「习俗」,或是一种成人礼。

竞争对手疲弱 顺势突围而出

部分片商为打入中国市场,或会刻意加入中国元素,例如采用华裔演员。但漫威没有这么做,只是在电影中可以看到华人面孔,如《钢铁3》(Iron Man 3)的范冰冰和王学圻,以及《Marvel队长》(Captain Marvel)的陈静(Gemma Chan)。电影与本地电影的不同,正正是其吸引之处。

讽刺地,这套科幻电影刚巧也受惠于中国电影业新规管。中国政府最近实施新的税务监管措施,拖累制片商发展,娱乐事业投资者因而显得审慎,导致本地电影产量下降。中国近年大量兴建戏院,但如今却无足够的优质电影放映充场。如此一来,中国戏院都希望乘势吸金,将放映时间表排得密密麻麻。在竞争对手少的情况下,漫威因而受惠。

有中国网民坦言,漫威电影宇宙是属于90后的回亿:「我曾经很羡慕『上一代人』:40年前的观众,他们的影院里有星球大战正传三部曲的落幕;20年前的观众,能在影院里看到《魔戒》系列的终章。影迷的悲欢并不相通,但现在我们也有共同的记忆:漫威电影宇宙。谢谢你,《复仇者联盟》。」

《终局之战》代表「无限传奇」(The Infinity Saga)系列的22部电影走到尾声,不过漫威系列的故事不会就此结束。《荷里活报道》(The Hollywood Reporter)早前报道,未来或会在银幕上见到亚裔超级英雄。观众一一告别元祖级复仇者后,将迎来另一个新段落。