科学家发现宇宙大爆炸首款分子 距离地球3000光年

科学家发现宇宙大爆炸首款分子 距离地球3000光年

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一批来自德国及美国的科学家周三(17日)在最新一期《自然》(Nature)期刊发表研究报告,指在距离地球大约3000光年的NGC 7027行星云发现氦合氢离子(Helium Hydride ion,HeH+)的踪影。

科学家认为,宇宙大爆炸后,只有少数原子于空间内存在,当中包括氢和氦,这两种原子透过化学作用形成宇宙首个分子HeH+。虽然有科学家早在1925年在实验室展示其结构,但他们一直都未能在宇宙观测到它的存在。

在1970年,有科学家估计HeH+可能会存在于行星状星云内,但由于地球大气层内会阻隔光谱仪接收分子发出的红外线波长,加上受到当时技术所限,要观测到HeH+根本徒劳无功。

不过德国马克斯·普朗克电波天文研究所的研究团队,就与美国太空总署(NASA)合作,使用由波音747SP客机改装而成的同温层红外线天文台(SOFIA),机上搭载了可以专门探测HeH+的德国太赫兹大气探测接收机(GREAT),该移动天文台在2016年5月三度出动,于45000呎高空观测NGC 7027行星云,数据显示GREAT成功清晰接收HeH+的讯号。

领导研究的MPIfR天文学家古斯滕(Rolf Güsten)对于首次由数据中看到HeH+感到兴奋,认为可以从此消除大家对于宇宙形成初期对于化学结构的疑问。