什么是转基因生物和转基因食品?

转基因生物(GMO)是一种通过基因工程以某种方式改变或修饰其DNA的生物。在大多数情况下,转基因生物已经被来自另一种生物的DNA改变,无论是细菌,植物,病毒还是动物; 这些生物有时被称为“转基因”生物。例如,来自蜘蛛的遗传学可帮助节肢动物产生丝,可插入普通山羊的DNA中。

科学国家报道 ,这听起来很牵强,但这是用于培育山羊奶中生产丝蛋白的山羊的确切过程。然后收获它们的牛奶,然后分离丝蛋白,制成轻质,超强的丝绸材料,具有广泛的工业和医疗用途。

令人眼花缭乱的GMO类别足以让人头脑发昏。CRISPR是一种新型基因组编辑工具,它允许遗传学家通过将水母生物发光遗传密码插入猪DNA中来培育在黑暗中发光的GMO猪。CRISPR正在打开基因改造的大门,十年前这种改造是不可想象的。

这些是比较野生的例子,但转基因生物在农业中已经非常普遍。最常见的遗传修饰旨在创造更高产量的作物,更一致的产品,并抵抗害虫,杀虫剂和肥料。

转基因食品
根据国家医学图书馆(国家生物技术信息中心或NCBI的一部分),基因工程或转基因食品是那些将其他植物或动物的外源基因插入其遗传密码的食品。这导致食物一直被调味,并且耐受疾病和干旱。

然而,NCBI还列出了与转基因食品相关的潜在风险清单,包括可能对环境造成危害的遗传改变。具体而言,修饰的生物可能与天然生物近交,导致原始生物可能灭绝。例如,香蕉树完全通过克隆方法传播。将香蕉本身是不育的。

到目前为止,转基因技术的最大用途是大规模农作物。在美国销售的大豆,棉花,油菜,玉米和甜菜中至少有90%是经过基因改造的。根据美国农业部的数据,2014年和2015年采用抗除草剂的玉米的速度已经加快,达到了美国玉米播种面积的89%。

广泛采用转基因作物的最大吸引力之一是抗虫性。根据世界卫生组织的说法,最广泛使用的将害虫抗性纳入植物的方法之一是通过苏云 金芽孢杆菌(Bacillus thuringiensis,Bt)遗传学,一种产生驱除昆虫的蛋白质的细菌。用Bt基因修饰的转基因作物具有经证实的对害虫的抗性,因此减少了对大规模喷洒合成杀虫剂的需求。

转基因生物安全吗?
反转基因活动家认为,转基因生物可能对消费者造成环境破坏和健康问题。

其中一个反转基因组织是食品安全中心,它将植物和动物的基因工程称为“21世纪最大和最棘手的环境挑战之一”。

“基因改造食品与有毒和过敏反应,疾病,无菌和死亡牲畜以及对实验室动物研究的几乎所有器官的损害有关,” 一组反转基因活动家负责技术研究所表示。

根据非转基因项目,“大多数发达国家都不认为转基因生物是安全的” 。“在全球60多个国家,包括澳大利亚,日本和欧盟的所有国家,对转基因生物的生产和销售都有很大的限制或彻底禁止。”

As You Sow是一家非营利性环境监管机构,专注于研究企业行为如何影响我们的环境,包括食品生产。根据As You Sow的项目经理Christy Spees的说法,转基因食品很危险,“因为这些改良主要集中在对有毒物质的抵抗力,如杀虫剂和某些肥料。当使用危险化学品时,植物会利用它们生长,食物本身可能对我们的健康有害。“

为什么转基因生物是好的?
许多科学组织和行业组织都认为,通过讨论转基因食品而产生的恐惧情绪更多的是情绪化而不是事实。“事实上,科学非常明确:现代生物技术分子技术的作物改良是安全的,” 美国科学促进会(AAAS)在2012年的一份声明中说。

“世界卫生组织,美国医学协会,美国国家科学院,英国皇家学会以及所有其他受到尊重的组织已经对证据进行了研究得出了相同的结论:食用含有GM衍生成分的食品(转基因食品) )根据美国科学促进会的说法,作物并不比食用含有传统植物改良技术改良作物的相同食物的风险更高。

其他人指出了更高产量的更坚固的作物的好处。“转基因作物可以提高农民的产量,减少对自然资源和化石燃料的吸收,并提供营养价值,”世界最大的转基因生物制造商孟山都公司网站上的一份声明称。

孟山都公司和其他农业公司在围绕转基因食品的研究和信息传递方面拥有经济利益,并拥有资助研究的资源,以加强他们的叙述。然而,尽管有大量科学数据证明转基因作物的安全性,有效性和适应性,但遗传修饰仍然是一个相对较新的科学领域。

GMO标签辩论
关于转基因食品开发和营销的争论近年来已成为政治上的热土。

2015年11月,FDA发布了一项裁决,如果转基因产品与非转基因产品之间存在重大差异(如不同的营养成分),则只需要对转基因来源的食品进行额外标记。该机构还批准了AquaAdvantage Salmon,这种鲑鱼的生长速度比非转基因鲑鱼快。

根据孟山都公司的说法,“对含有转基因成分的食品进行特殊标签没有科学依据。我们支持这些立场和FDA的方法。”

根据GMO Answers,由孟山都公司,杜邦公司,陶氏农业科技公司,拜耳公司,巴斯夫公司,CropScience公司和先正达公司组成的行业集团,GMO农产品是“迄今为止农业历史上受监管和测试最多的产品”。

此外,他们的网站声称“世界各地的许多独立科学家和组织 – 如美国国家科学院,联合国粮食及农业组织,世界卫生组织,美国医学协会和美国科学促进协会 – 都有研究了成千上万的科学研究,得出结论认为转基因食品作物对人类,动物或环境的危害不会超过任何其他食物。“

转基因生物的政治问题几乎与科学辩论一样具有传导性。然而,经过美国各立法者的多次讨论,国家生物工程食品披露标准(NBFDS)于2019年初通过成为法律。

根据NBFDS目前的联邦法规,从2020年开始,如果所有食品含有超过5%的生物工程材料,则必须带有BE(生物工程)标签。各国也可以自由地施加自己的标签要求,尽管大多数司法管辖区似乎都在等待联邦法律的实施,然后再制定新的立法。有一件事是肯定的:围绕转基因食品的科学和政治讨论不会很快消失。

回复

请输入你的评论!
请在这里输入您的名字