天文学家发现有史以来移动速度最快的双星

天文学家发现一对恒星锁定在一个令人眼花缭乱的轨道上。他们移动速度非常的快,以至于他们每6分钟54.6秒完成一个完整的循环。整个旋转系统比土星小,这也是伊芙发现的运行速度最快的双星。

研究人员在位于亚利桑那州Tohono O’odham Nation土地上的Kitt Peak国家天文台一台望远镜上发现这一现象的。现在,经过仔细的研究,他们怀疑这个系统将产生足够强的引力波,足以让激光干涉仪太空天线(LISA)——一个计划在本世纪30年代中期发射的轨道引力波探测器——探测到。研究人员在7月24日的《自然》杂志上描述了这个超快的双星系统。

发现这样一个系统并不容易。对于地球上的望远镜来说,双星通常看起来就像一个光点。但是,位于圣地亚哥帕洛玛天文台的48英寸(1.2米)望远镜,目前正被用作加州理工学院天空调查的一部分,在一个特定的点上发现了一些不寻常的东西。它自动将那个光点的数据发送到凯特峰,研究人员用一个更大的84英寸(2.1米)望远镜对准那片天空进行更近距离的观察。

凯特峰望远镜看到了一个不寻常的图案。每隔6分54.6秒,系统就会轻微变暗。当这两颗较暗的恒星经过地球和较亮的恒星之间,使明亮恒星的光芒黯然失色时,就发生了这种情况。仔细地从系统中分离出光的数据,研究人员发现,这些光实际上来自两颗白矮星,它们被锁在一个奇怪的近轨道上。

在生命的末期,像太阳这样的恒星在经历了更大的红巨星阶段后进入白矮星阶段。研究人员说,这两个旋转的双星很可能在燃烧之前发生碰撞。当它们在轨道上运行时,它们会因为向宇宙发射的引力波而失去能量,并进一步螺旋靠近。这些引力波太弱了,我们无法用地球上现有的探测器探测到,但它们从这两颗恒星中吸收了足够的能量,最终恒星会耗尽轨道动量,发生碰撞。

与此同时,它们将在地球上闪烁数百万年。

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