科学家们发现发现一群生命繁荣的岩石行星

科学家们从未停止过对太阳系外生命的探索,虽然研究多年收获寥寥无几。但是最近科学家们发现了一群在貌似有生命的岩石行星,虽然在进一步的调查中几乎没有产生任何东西,只有贫瘠的有毒岩石猛烈地发出致命的恒星耀斑。但是根据使用计算机建模来探索不同类型系外行星可能存在的条件的新研究,可能存在生命绝对繁荣的地方 – 甚至比地球上更多。

“这一切都与海洋有关。”芝加哥大学的地球物理学家Stephanie Olson解释说: “我们的工作旨在确定能够承载全球丰富和活跃生命的最大能量的系外行星海洋。”

“地球海洋中的生命依赖于上升流(向上流动),它将养分从黑暗的深海返回到光合生命所在的海洋阳光照射的部分。更多的上升流意味着更多的营养补给,这意味着更多的生物活动。这些是我们需要在系外行星上寻找的条件。“

Olson和她的团队使用由美国宇航局戈达德太空研究所开发的名为ROCKE-3D的软件来模拟岩石系外行星。他们模拟了一系列不同的系外行星,以探索基于海洋环流最有可能发展和维持生命的系外行星。

他们发现较厚的气氛加上较慢的旋转速率和大陆的存在都会产生较高的上升流速率。

“这是一个令人惊讶的结论,” 奥尔森说。

“它告诉我们,一些具有良好海洋环流模式的系外行星的条件可能更适合支持比地球上的生命更丰富或更活跃的生命。”

我们知道,太阳系之外的咸海很可能在那里。除了地球,我们知道火星曾经是一个相当水的地方。而卫星也是如此 – 太阳系中的大卫星中似乎有液体海洋的欧罗巴,土卫二,卡利斯托和木卫德数。

然而,这些附近的世界并不符合研究所规定的标准。火星是干燥的,有一种薄薄的气氛,所列出的卫星也几乎没有气氛; 我们目前还不确定他们的大陆地位。

但是在银河系中有更多的系外行星,而不是太阳系中的卫星。去年,科学家发布了一项估计,即所有已知的大于地球的系外行星中,高达35%应该富含水。

到目前为止,寻找可居住的系外行星的第一个标准是行星是否处于“ 可居住区 ” – 温度不是那么高,液体海洋会蒸发,也不会冷到它们会冻结。

这项新研究增加了一些可用于未来搜索的参数,甚至可以为开发优化用于检测所述参数的仪器提供信息。

“在我们寻找宇宙中的生命时,我们应该针对那些最适合大型全球活跃生物圈的可居住行星的子集,” 奥尔森说,“因为那些是生命最容易被发现的行星 – 以及非检测将是最有意义的。“

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