火星三大现象之一 研究火星沙尘暴对人类的重要性

现在人类依靠掌握的火星的详细资料,已经对火星的认知越来越多。毕竟,在过去的过去,火星对于人类是陌生的,那时候的我们只有地球的地面图像。现在呢?我们可以每天都有关于火星天气预报和沙尘暴的图片。

火星沙尘暴是的火星三大现象之一。有时风暴会发展成全球性的,理解它们对于探测火星非常重要。

欧洲航天局的“火星快车”(Mars Express)是一艘密切关注火星及其沙尘暴的轨道航天器。火星快车从2004年开始工作,帮助我们了解火星大气、地质和表面环境等许多基本方面。最近,火星快车(Mars Express)一直在关注火星北极地区的沙尘暴。

火星快车已经发现了一些局部的沙尘暴——以及更大的区域性沙尘暴——在北纬地区形成,并向赤道方向消散。在5月22日到6月10日之间,它看到了其中的8个。这些风暴的寿命很短,形成后在一到三天之间消散。

现在是北方的春天,这种类型的风暴在每年的这个时候是正常的。它们形成于极地冰冠的边缘,在其季节性消退期间。不仅沙尘暴在形成,水冰云也在形成。轨道飞行器上有两个摄像机:高分辨率立体摄像机(HRSC)和视觉监控摄像机(VMC)。两人都很忙。当HRSC负责上面螺旋状风暴的图像时,VMC负责下一个。

火星三大现象之一 研究火星沙尘暴对人类的重要性

上面这四张图片,覆盖了三个不同的沙尘暴。最后两张图片显示,这场风暴在经过几天的演变后向火星赤道移动。这些照片来自火星快车轨道飞行器上的HRSC,拍摄于约10,000公里(6200英里)的高空。另外还展示了极地冰帽边缘形成的水冰云(白色)。如果你仔细观察,你可以看到水冰云形成在更远的南方,在奥林匹斯山和极乐世界山。看到沙尘暴形成的形状,以及所有其他的云活动都是很酷的。而下面的两张图片中,火星快车轨道器与美国宇航局的火星勘测轨道器和火星彩色成像仪一起工作。

在奥林匹斯山和极乐世界山形成的云被称为地形云。它们形成于古代火山的背风面。但是随着沙尘暴的进入,空气被加热,地形云消失了。

最终,这些局部和区域性的沙尘暴消散了。更大的大气环流模式占据了主导地位,灰尘在20至40公里(12.5至25英里)的高空扩散成稀薄的雾霾。

如果你对火星的沙尘暴特别感兴趣,那你就走运了。ESA同时拥有推特和Flickr账号,用于获取“特快”轨道飞行器的视觉监控摄像头拍摄的图像。能够在互联网上浏览来自另一个星球的图像流是非常令人着迷的。如果它是伴随你成长的东西,那你就很幸运了。但是如果你已经不再是一个年轻的人了,那么这种事情绝对会吸引你的注意力。

当然,这不仅仅是普通的研究,在将来或许当我们人类在火星上建立一个更大、更稳定的太空基地时,了解气候对都是非常重要的。

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