7.4万亿吨的假雪可以拯救西南极冰盖

科学家警告说,南极西部巨大的冰原正处于一个临界点,需要采取一些戏剧性的措施才能使它免于完全崩塌,比如在冰原上吹起7.4万亿吨的人造雪。

这是一项关于如何阻止冰盖不稳定的新研究的结论,但研究人员并没有认真地建议将其作为一种选择。相反,他们想强调南极正在发生的事情的严重性。

据预测,南极西部冰盖的崩塌将导致全球海平面上升约3米(近10英尺),使纽约、上海、东京和加尔各答等城市面临威胁。采取重大行动的时间早就该到了。

德国波茨坦气候影响研究所(Potsdam Institute for climate Impact Research)的气候科学家安德斯•勒沃曼(Anders Levermann)对路透社(Reuters)表示:“如果我们什么都不做,我们已经到了无法回头的地步。”“我们现在可以通过一个小的干扰把它恢复到稳定点——或者以后通过越来越大的干扰。”

勒沃曼和他的团队运行了气候模型,发现至少7.4万亿吨的雪,在过去10年的时间里,将需要保持冰盖的保护。那将会有很多造雪机。

雪会像冰一样被压实,推下冰川并使其稳定,同时使其变厚。

然而,研究人员表示,即使这样可能也不够,还会涉及一些“巨大的技术挑战”。收集和冻结海水沉积在冰川顶部,可能会以各种我们甚至无法预测的方式影响环境。科学家们还必须小心避免在冰川顶部形成湖泊,因为这会加速而不是减缓冰川融化。

此外还有一个“小”问题,那就是在地球上最恶劣的环境中提供足够的设备和电力来完成这项工作。研究人员建议,大约需要12000个风力涡轮机来提供电力。

如果我们制定这样一个激进的计划,在技术上拯救冰盖的同时,我们将破坏我们所留下的未受破坏的荒野和自然美景中最珍贵的区域之一,并对水下和水下的当地野生动物造成无法估量的破坏。

“我并不打算做我们已经证明可行的事情,但这是一个社会的决定,”勒沃曼告诉Earther的布莱恩·卡恩(Brian Kahn)。“人们必须明白,如果我们不想失去我们的城市,我们必须做些什么。我们只是提出了一种可能性。”

一个好得多的主意是减少全球变暖,而全球变暖正导致南极冰盖首先解体,这意味着南极冰川对海平面上升的贡献是25年前的三倍。

全球二氧化碳排放量持续上升,像这样的新研究强调我们已经对地球造成了多大的破坏,需要付出巨大的努力才能恢复安全。

虽然地球工程项目在理论上确实带来了一些希望,但正如研究人员在这里指出的那样,它们也可能以意想不到的方式破坏地球及其生态系统。

“我们最需要的远见卓识是我们能做些什么,让我们的文明摆脱对化石燃料的依赖,”亚利桑那大学的行星科学家杰弗里·卡格尔(Jeffrey Kargel)告诉路透社(Reuters),他没有参与这项研究。

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