打麻将有助于身心健康?

麻将是19世纪在中国发展起来的一种游戏,现在全世界有数百万人玩这种游戏。通常由四个人进行竞争,麻将是一个需要技巧、策略和一点点运气的游戏。而一项新的研究发现,麻将除了是一种有趣而富有挑战性的爱好之外,从心理健康的角度来看,麻将也是有益的。

乔治亚大学的研究人员发现,中国中老年人经常打麻将可以降低其抑郁症的发病率。研究小组调查了一个中国人群样本中的一些不同的社会活动及其对心理健康的影响。心理健康已经成为中国的一个主要问题。事实上,仅中国一国就占全球精神疾病病例的17%。此外,中国和其它许多国家一样,由于医疗条件的改善,老年人口持续增长。尽管如此,中国与孤独相关的心理健康问题的发病率仍在上升。

众所周知,维持积极的社交生活直到老年都有益于心理健康,但是关于这个主题的大部分研究都是在发达国家如美国和日本进行的。研究报告的合著者,佐治亚大学公共卫生学院卫生政策和管理副教授亚当·陈在一次媒体发布会上评论道:“在不同的文化背景下,社会参与表现为不同的形式,我们的论文提供了一个发展中国家社会参与和心理健康之间关系的证据。我们还研究了城乡差异,这一点在这方面的文献中还没有得到广泛的研究。”

与来自中国华中科技大学的科学家一起,陈和他的团队分析了从11000名45岁以上的中国居民中收集的调查数据。研究人员对受访者的抑郁症状进行了分析,并与他们通常的社交活动进行了比较。不同类型的社会交动包括打麻将、拜访朋友、运动和社区志愿服务。总的来说,研究小组发现,经常参加各种社交活动与健康的心理有关。另外,他们发现生活在城市地区的老年人如果玩像麻将这样的策略游戏就不太可能抑郁。

陈表示,当他们的分析显示中国农村地区的心理健康总体上比城市地区差时,他感到很惊讶。他说道:“传统上,中国农村的特点是亲属关系紧密的社区,往往在一个村庄里都是数量有限的大家庭。我们本以为中国农村会有牢固的人际关系和社区联系,但看来我们错了。更令人惊讶的是,打麻将与农村老年人更好的心理健康没有联系。我们的假设是,在中国农村,打麻将往往更具竞争性,有时甚至成为一种赌博手段。”

这项研究的作者希望他们的发现有助于使中国老年人的心理更健全,他们还认为,这项研究也可能对更广泛的亚裔美国人社区有益。陈总结道:“年长的亚裔美国人比白人和非裔美国人有更多的自杀念头,提高老年亚裔美国人的社会参与度可能有助于解决这一尚未得到重视的美国人口健康负担。”

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