一颗巨大的小行星与我们擦肩而过 而我们却全然未知

澳大利亚时间星期四(2019年7月25日),一颗100米宽(328英尺宽)的小行星在距离地球仅7万公里的地方通过。它是在几天前的巴西SONEAR调查中发现,它的存在是在经过我们星球的几个小时前宣布的。

缺乏警告表明,有潜在危险的小行星可以快速潜入我们。

小行星,令人安心地指定2019年好,现在不是对地球的威胁。然而,2019年OK和其他近地小行星确实存在真正的风险。

1908年的通古斯大爆炸和2013 年的车里雅宾斯克流星相当于大型核爆炸,在错误的情况下,流星撞击可能会毁坏一座城市。

寻找危险
天文学家非常清楚小行星撞击地球所带来的风险。流星陨石坑遍布全球,一些相对新鲜的例子包括澳大利亚北部的沃尔夫溪和亚利桑那州富有想象力的流星陨石坑。

6500万年前,在现代墨西哥的Chicxulub附近发生了一次巨大的小行星撞击,引发了恐龙的陨落。

因此,全球的天文学家已投入大量精力来确定近地小行星构成的威胁程度,并确定可能构成重大威胁的个体小行星。

小行星调查包括Pan-STARRS,ATLAS,SONEAR(发现2019 OK)和Catalina Sky Survey。

小行星通常离地球很远,它们类似于恒星,而不是它们的崎岖岩石。然而,由于小行星围绕太阳系行进,它们相对于遥远的恒星移动。因此,天文学家可以通过拍摄图像序列并寻找从图像到图像的物体来发现小行星。

利用这种方法调查大片天空,天文学家已经发现了数千颗近地小行星,其中包括2017年仅有的2000多颗小行星。

然而,一些小行星仍然设法偷偷摸摸我们。为什么?

天文学家善于发现夜间可见的小行星,但在白天发现小行星的能力较差。小行星从地球进一步变得越来越暗。

在最近的方向和黑暗的天空,2019 OK可以用一副双筒望远镜看到,因为光线在天空中缓慢漂移。但是在那之前的三天,它变弱了1000倍,因此更难以发现。

更重要的是,在过去的一个月里,它在天空中已经相对接近太阳,所以它只能在黄昏时分看到。

2019年OK终于在周三的SONEAR调查中被追踪,不久之后它被ASAS-SN望远镜网络独立检测到。

这两项调查都使用相对较小的望远镜和敏感的摄像机来搜索大片天空,而不是使用大型望远镜来研究小片天空。

关闭电话
在发现近地小行星之前,其他望远镜拍摄了2019年的OK,但其重要性未得到认可。但这些早期的图像确实有助于天文学家确定小行星的轨道。

2019年OK有一个非常椭圆的轨道,从火星外的小行星带到地球和金星的轨道。由于每个轨道需要2。7年,因此它并不总是像往常一样接近地球。它将在未来采取紧密的方法,但希望不是那么接近。

其他近地小行星也正在走近我们的星球。这个400米宽的阿波菲斯将于2029年4月13日星期五离开地球大约30,000公里,如果你特别迷信的话,这只会是坏消息。

2019年OK和Apophis都比车里雅宾斯克流星大得多,车流仅20米。他们击中地球的风险可能很小,但如果他们这样做,他们将是毁灭性的。

避免世界末日
如果我们在与地球的实际碰撞过程中找到一颗小行星,我们能做些什么吗?只需一天或一周的通知我们就会遇到麻烦,但有更多的通知可以选择。

我们已经将宇宙飞船送往近地小行星,NASA的OSIRIS-REx目前正在访问Bennu和日本的Hayabusa2目前正在访问Ryugu。

然而,这些是发现而非破坏的任务。实际上,摧毁近地小行星可能会适得其反,可能产生多个破坏性小行星。

那么我们怎样才能阻止灾难呢?解决办法可能是让危险的小行星轻轻推动而不是恶意踢。如果小行星的速度可以每小时改变1公里,那么多年来,这将增加数千公里的位置差异。

鉴于地球的淡蓝色点只有12,750公里,对一块大石头的轻微推动可能足以避免毁灭。

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