一个意想不到的发现改变了地球上最大火山的排名

由于新的研究表明,以前的记录保持者,位于太平洋西北部的塔木地块由于某些原因被取消资格,夏威夷岛上的莫纳罗亚山再次成为这个地球上最大的盾形火山。

这一切都归结为盾型火山 ( 由低粘度熔岩形成的大型展开型火山)对淹没的塔木地块磁场的影响,它并非像之前认为的那样是一座盾状火山,而是中洋脊的一部分,由大洋板块移动形成。

这意味着塔木地块失去了自2013年以来的称号,当时它的出现引起了科学界的关注,并加冕了世界上最大的单一火山 – 大约相当于新墨西哥的大小,或大约310,000平方公里(120,000平方英里) )。

“这实际上是一个巨大的火山系统,而不是一座火山,” 德克萨斯州休斯顿大学的地球物理学家萨格说。

萨格还在2013年领导了塔木地块的初步研究和探索,但在“ 自然地球科学 ”杂志上发表原始论文之后,他告诉“新闻周刊”,他被一些非常无聊的问题所困扰 。

在新的研究中,萨格和他的同事在火山深处发现了磁异常,这表明地球的磁场在其形成过程中至少翻了一次。由于这些翻转发生了数千年或数百万年,其含义是塔木地块不是由一次喷发形成的……因此不是常规的盾火山。

这将有助于解释塔木地块如何在三个扩展的中洋脊的交汇点形成,并与板块边界的磁异常相匹配。

科学家团队做了详细的调查。他们分析了过去54年来各种船舶拍摄的460万个磁场读数。该数据与研究船Falkor用于建立磁图的GPS位置相关的更多磁性读数相关联。

如果地质特征相匹配,塔木地块仍然可以满足于它是世界上最大的火山系统的一部分;,但它不是最大的单盾火山。

“世界上最大的火山实际上是大洋中脊系统,它环绕世界绵延6.5万公里(4万英里),就像棒球上的缝线一样。” 萨格说。

除了对塔木地块进行重新分类,该研究还对海洋高原的形成具有重要意义。据了解,这么大的高原不可能是海底扩张造成的,海底扩张是火山活动将海洋地壳从中心喷发中推出而形成的。

塔木地块提供了相反的证据,并暗示海洋高原的形成并不像之前认为的那样与大陆泛滥的玄武岩(陆地上火山爆发的结果)相似。

至于反驳他自己最初的假设,即塔木地块是世界上最大的盾形火山。萨格认为这并不是一件坏事。

“科学是一个不断验证的过程,而且总是在变化。” 萨格说。“这个解释的某些方面让我感到困惑,所以我提出了一个新的巡航计划,然后回去收集导致这一新结果的新磁数据集。”

在科学方面,我们总是要质疑我们认为我们所知道的,并检查并仔细检查我们的假设,要尽可能接近真相——不管这会导致什么结果。

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